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老南京人的防鼠貓偷食“貓嘆氣”

2021-10-07 09:10:40|圖文來源:金陵晚報

在幾十年前沒有冰箱的年代,老南京人住的都是平房,遇到梅雨天,家裏濕漉漉潮嘰嘰的。天熱温度高,室內濕度還大,食物放在家裏不僅會發生黴變,最討厭的還要防着蒼蠅、蟑螂、老鼠偷吃。

 這時聰明的老篾匠就製作了用竹篾編成的帶蓋子的竹籃,這種竹籃既能防止食物變餿,又能防止上面的害蟲入侵甚至小貓偷吃,這種竹籃就是當時人們防鼠貓偷食的“神器”。

 其實“神器”並不神,它只是一種有蓋子的竹籃,籃子的竹篾之間有縫隙可透氣防餿,食品放在裏面蓋上蓋帽兒還可防老鼠蒼蠅偷吃,如果把這個帶蓋的竹籃子再懸掛起來,連饞嘴貓咪也拿它沒得辦法,只能望籃興嘆,故而老南京人就把這個帶蓋子的竹籃子叫作“貓嘆氣”。

 幾十年前,南京城鄉衞生條件差,為了防黴防“賊”盜,老南京人就買來“貓嘆氣”,過後在自家房子正對大門或窗子的房樑上吊下一個鈎子,鈎子離地面有一人半高,大人把吃不完的東西放到“貓嘆氣”裏,然後用叉子叉着“貓嘆氣”,放到鈎子上懸掛起來,既通風透氣又防鼠防貓,等到想吃的時候再拿下來。

 那時候家家都用這個“貓嘆氣”把食物懸掛起來,不但防貓,還防“小耳朵”(因老鼠耳朵小,老南京人就俗稱老鼠為小耳朵)偷吃,連那個饞貓鼻子尖也只能聞得到食物的香味,卻一蹦老高也夠不着幹嘆氣。

 然而防得了饞嘴貓和“小耳朵”,卻防不了淘氣好吃的“小把戲”,大人如不在家,娃兒們想吃時就架起板凳或是“疊羅漢”(一個娃兒站到另一個娃兒的脊膀上)就能偷吃到。不過,如果向上撮不好,“貓嘆氣”就會出“紕漏”,不是搞翻了裏面食物的湯水澆得一頭一臉的,就是站不穩反跌個“元寶翹”(即摔個大跟頭)。

 現在人們住進了高樓大廈,並使用了電冰箱,“貓嘆氣”這一怪怪名字的老物件,只有到民俗博物館尋覓了。 

作者:楊傳河 責任編輯:吳麗莉